Helichrysum

La flor de papel es una fanerógama del género botánico Helichrysum, de la familia de las Asteráceas. La especie tipo es Helichrysum orientale. Estimativamente son 600 especies. Su nombre deriva del griego ἕλιξ helix “retorcido” y χρυσός crisós “oro”. Vive en África (con 244 especies en Sudáfrica), Madagascar, Australasia y Eurasia. Hay anuales, herbáceas perennes o arbustos, llegando a 6-9 dm de altura. El receptáculo (base de las flores) puede ser suave, con márgenes afrecados, o apanalado. Hojas oblongas a lanceoladas. Chatas y pubescentes en ambos lados. Las barbas del papus son escabrosas, barbaladas, o plumosas. Sus flores recuerdan a las dalias. Tienen mucha demanda como flores secas de muchísimos colores, excepto azul. Tienen muchos capítulos, y generalmente corimbos o panículas achatados. Los lóbulos de la corola muestran pelos glandulares en la cara abaxial. Las especies de Helichrysum son alimento de larvas de algunas especies de Lepidoptera: bucculatrícidos Bucculatrix gnaphaliella (come exclusivamente Helichrysum arenarium) y Bucculatrix helichrysella (exclusivamente en H. italicum) y el Coleophora C. caelebipennella, C. gnaphalii (exclusivamente en H arenarium) y C. helichrysiella (solo en H. italicum).

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