Palatinado

El Condado Palatino del Rin o Palatinado (en alemán: Pfalz) es la denominación histórica del territorio del Conde Palatino (Pfalzgraf), un título que pertenecía a un príncipe secular del Sacro Imperio Romano Germánico (Reichfürst), desde el siglo XIII vinculado a la Casa de Wittelsbach, y al que se confirió la condición de príncipe elector (Kurfürst). El Electorado del Palatinado o Palatinado Electoral (Kurpfalz) es la denominación del territorio de ese príncipe, que fue de hecho un Estado independiente hasta 1803. La capital fue primero Heidelberg y luego, a partir de 1720, Mannheim. Como entidad territorial era una agregación de dominios espacialmente discontinuos. El Palatinado está dividido en dos grandes zonas marcadamente diferenciadas y en discontinuidad territorial: Bajo Palatinado o Palatinado Inferior (Niederpfalz, también llamado Palatinado Renano -Rheinpfalz-) y el Alto Palatinado o Palatinado Superior (Oberpfalz). El Bajo Palatinado o Palatinado Renano (que no debe confundirse con la más extensa región de Renania, en la que se integra) incluye ambas riberas del río Rin en su curso medio, entre sus tributarios Meno (Main) y Neckar. Sus paisajes naturales y su clima relativamente suave, que la permite ser una región vinícola; comparados con los de la región italiana de la Toscana, hacen que se le denomine turísticamente como “la Toscana alemana”. El Alto Palatinado está al este de Baviera, fronterizo con la República Checa, y es una región más montañosa y relativamente menos poblada. En la organización territorial de Alemania actual, el Bajo Palatinado forma parte del estado federado (Bundesland) de Renania-Palatinado (Rheinland-Pfalz), cuya capital es Maguncia (Mainz), mientras que el Alto Palatinado es una de las siete regiones administrativas (Regierungsbezirk) en que está dividido el “Estado Libre de Baviera” (Freistaat Bayern), otro de los länder o estados federados alemanes, con capital en Ratisbona (Regensburg). El gentilicio del Palatinado es “palatino” (pfälzisch), denominación que también se da a la variedad dialectal del idioma alemán de esta región.

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