Senecio

thumb|Senecio vulgaris Senecio es un género cosmopolito extremadamente complejo de la familia de las Asteraceae. Incluye la hierba de Santiago ó hierba cana (Senecio jacobaea) y el conocido en México como “palo loco” (Senecio praecox). Comprende un amplio número de sub-géneros y especies – unas 6.000 a 8.000 descritas con numerosas de ellas aún discutibles y discutidas – de extremadamente diversas formas, incluyendo hojas suculentas; también hay taxones con tallos y raíces suculentas, anuales, perennes, acuáticas, de montaña, arbustos y pequeños árboles. Algunas especies producen pesticidas naturales (especialmente alcaloides). Las especies de Senecio son alimento de larvas de algunas especies de Lepidoptera. Etimología Del Latín sĕnĕcĭo, ōnis, anciano, por los capítulos maduros que recuerdan a sus cabezas de pelo y barba blancas.

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